Ricky Ponting: Genius is the word that comes to mind when you think of Steve Smith
स्टीव स्मिथ (IANS)

लॉर्ड्स टेस्ट में चोटिल हुए दिग्गज बल्लेबाज स्टीव स्मिथ की वापसी को लेकर काफी चर्चा हो रही थी। जोफ्रा आर्चर की गेंद गर्दन पर लगने के बाद कन्कशन का शिकार हुए स्मिथ को लीड्स टेस्ट के लिए आराम दिया गया था। इस बीच ये बातें शुरू हो गई थी कि क्या स्मिथ चौथे एशेज टेस्ट में फिर से पहले की तरह खेल पाएंगे? स्मिथ ने इस सवाल का जवाब मैनचेस्टर में खेली 211 रनों की शानदार पारी से दिया।

स्मिथ ने मैनचेस्टर टेस्ट के दूसरे दिन टेस्ट क्रिकेट में तीसरी बार दोहरा शतक जड़ा। इस पारी को देखकर पूर्व ऑस्ट्रेलियाई कप्तान रिकी पॉन्टिंग ने स्मिथ को जीनियस कहा। क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया वेबसाइट से बातचीत में पॉन्टिंग ने कहा, “आप (उसके लिए) कई तरह के शब्द सुनते हैं, ‘जीनियस’ एक ऐसा शब्द है जो सबसे पहले दिमाग में आता है।”

पूर्व कप्तान ने आगे कहा, “आज की पारी बेहद शानदार थी। वो कोई गलती नहीं करता है। उसके ध्यान लगाने की क्षमता अविश्वसनीय है। उसके पास एक गेम प्लान है जो कि फिलहाल उसके लिए इतनी अच्छी तरह से काम कर रहा है कि विपक्षी टीम को नहीं पता है कि उसके खिलाफ गेंदबाजी कैसी करनी है, कहां गेंदबाजी करनी है, कैसे उसे आउट करना है। फिलहाल, वो अपने सर्वश्रेष्ठ फॉर्म में हैं लेकिन सभी विपक्षी टीम वहीं पर हैं, जहां वो चाहता है।”

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पॉन्टिंग ने बताया कि जब स्मिथ बल्लेबाजी कर रहे थे तो ना केवल मैदान पर मौजूद इंग्लिश खिलाड़ी मुश्किल में थे, बल्कि कमेंट्री बॉक्स में मौजूद इंग्लैंड के पूर्व क्रिकेटर भी परेशान दिख रहे थे। उन्होंने कहा, “इंग्लिश कमेंटेटर्स के साथ बैठकर उसकी पारी देखना और वो लगातार इस बारे में बात कर रहे थे कि ‘उसे कैसे आउट किया जाय’, ‘कोई उसे आउट करे’।”

मैनचेस्टर में खेली इस पारी के साथ ही स्मिथ पूर्व दिग्गज सर डोनल्ड ब्रैडमैन के बाद ऑस्ट्रेलिया की ओर से एशेज में सबसे ज्यादा 11 शतक लगाने वाले बल्लेबाज बन गए हैं। सर ब्रैडमैन के नाम सर्वाधिक 19 एशेज शतकों की रिकॉर्ड है। पॉन्टिंग ने भविष्यवाणी की कि अगर स्मिथ ऐसे ही खेलते रहे तो वो ब्रैडमेन जैसे महान खिलाड़ी बनेगें।

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उन्होंने कहा, “स्मिथी अभी जो कर रहा है वो शानदार है, ये सोचना कि ब्रैडमेन जो कि स्मिथ से तीन गुना ज्यादा बेहतर थे, वो कितने शानदार होंगे कमाल है। अगर वो ऐसे ही खेलता रहा और उतने समय तक खेला जितना कि हम सोच रहे हैं, वो फिलहाल 30 के करीब है, उसके पास 4-6 साल हैं जिसमें कि 80-90 टेस्ट मैच खेल सकता है। यानि कि वो 150 टेस्ट मैच खेल लेगा और तब तक ढेर सारे रिकॉर्ड्स और आंकड़े हासिल कर लेगा।”

पॉन्टिंग ने आगे कहा, “उम्मीद करते हैं कि वो ऐसा करेगा क्योंकि जिस तरह से वो खेल रहा है, वो इसका हकदार है। आपको ये चीजें हमेशा नहीं मिलती लेकिन जिस तरह से वो खेल रहा है वो महान खिलाड़ियों में शामिल होने का पूरा हकदार है।”