पूर्व ऑस्ट्रेलियाई तेज गेंदबाज मिशेल जॉनसन (Mitchell Johnson) ने कहा कि क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया (CA) के पहले एशेज टेस्ट के लिए तेज गेंदबाज झाय रिचर्डसन (Jhye Richardson) को प्लेइंग इलेवन में ना शामिल करने की आलोचना की है। ऑस्ट्रेलियाई कप्तान पैट कमिंस (Pat Cummins) ने रविवार को गाबा में आठ दिसंबर से शुरू होने वाले एशेज सीरीज मैच के लिए प्लेइंग इलेवन की घोषणा की थी, जिसमें 31 साल के बाएं हाथ के तेज गेंदबाज स्टार्क शामिल हैं।

आईसीसी टी20 विश्व कप में ऑस्ट्रेलिया की खिताबी जीत में स्टार्क कुल नौ विकेट ही ले सके थे और न्यूजीलैंड के खिलाफ फाइनल में विकेट लेने में विफल रहे थे, जिसमें उन्होंने अपने चार ओवरों में 60 रन दिए। शुरुआती टेस्ट के लिए ऑस्ट्रेलियाई तेज गेंदबाज में स्पिनर नाथन लियोन (Nathan Lyon) के अलावा कप्तान कमिंस, स्टार्क, जॉश हेजलवुड (Josh Hazlewood) शामिल हैं।

साल 2013-14 की एशेज सीरीज के नायक रहे जॉनसन ने एसईएनजेड के शनिवार के सेशन में कहा “हां देखो, मैं हमेशा स्टार्क का समर्थन करता हूं। लेकिन देखो, ये व्यक्तिगत निर्णय भी नहीं हो सकता है क्योंकि वो इस समय अपनी सर्वश्रेष्ठ फॉर्म में नहीं है।”

जॉनसन ने कहा, “ईमानदारी से कहूं तो मैं शायद पहले टेस्ट में झाय रिचर्डसन को सामने रखूंगा। दो गुलाबी गेंद के साथ टेस्ट होने जा रहे हैं, वह एक अच्छे खिलाड़ी है, जब वह अपने फार्म में होते है तब वह अच्छी तेज गेंदबाजी करते हैं, उसे गेंद में उछाल मिलती है और वह अपनी गेंद को स्विंग भी करता है, मैं उसे टीम में चाहता हूं।”

जब ब्रिस्बेन में पहला एशेज मैच शुरू होगा तब स्टार्क आठ दिसंबर को ऑस्ट्रेलिया के लिए अपना 62वां टेस्ट खेलेंगे। वहीं 25 साल रिचर्डसन ने 2019 में श्रीलंका के खिलाफ केवल दो टेस्ट खेले हैं।