इंग्लैंड के दिग्गज निक नाइट (Nick Knight) ने 22 साल के भारतीय क्रिकेटर शुबमन गिल (Shubman Gill) की तारीफ की है। गिल ने बॉर्डर-गावस्कर ट्रॉफी 2020/21 के दौरान टेस्ट क्रिकेट में डेब्यू किया था। उन्होंने तीन टेस्ट मैचों में 259 रन बनाकर भारतीय क्रिकट टीम के लिए शानदार शुरुआत की। नाइट ने 2018 अंडर-19 विश्व कप के दौरान गिल के प्रदर्श को याद करते हुए कहा कि इस खिलाड़ी की किस्मत में महानता लिखी है।

नाइट ने सोनी स्पोर्ट्स नेटवर्क पर प्रीमियर डॉक्यूमेंट्री ‘डाउन अंडरडॉग्स’ में कहा, “यहां एक खिलाड़ी पहली बार टेस्ट मैच क्रिकेट में प्रवेश कर रहा है। उसके पास सभी शॉट हैं … शॉर्ट गेंद को अच्छी तरह से खेलता है। वो एक अद्भुत खिलाड़ी बनने जा रहा है। मैं पक्षपाती ना होने की कोशिश करता हूं। मैंने देखा वो अंडर -19 विश्व कप खेल रहा था और मैंने वास्तव में एक विशेष खिलाड़ी देखा।”

गिल ने एमसीजी में अपने टेस्ट डेब्यू पर नाबाद 35 और 45 रन बनाए और भारत ने वो टेस्ट 8 विकेट से जीता था। सिडनी में तीसरे टेस्ट में पहला अर्धशतक जड़ने के बाद प्रसिद्ध गाबा टेस्ट में दबाव भरे हालात में 91 रनों की पारी खेली। नाइट उस सीरीज में गिल को बल्लेबाजी करते हुए देखकर बेहद प्रभावित हुए थे।

नाइट ने कहा, “कभी-कभी जब हम खेल का अनुसरण करते हैं, तो ये बेवकूफी होगी अगर आप सिर्फ एक शॉट देखते हैं, अगर आप सिर्फ एक स्कोर, एक चौका, एक कट देखते रहैं और आप कहते हैं, ‘अच्छा, ये एक खास खिलाड़ी है’ कभी-कभी आप इसे समझा नहीं सकते। लेकिन आप किसी में कुछ खास देखते हैं।”

उन्होंने कहा, “मैंने उसे अंडर -19 क्रिकेटर के रूप में देखा और फिर उसके करियर का अनुसरण किया क्योंकि मुझे भारत जाना और घरेलू क्रिकेट और आईपीएल के साथ काम करना पसंद है … मैंने उसे एक खिलाड़ी के रूप में विकसित होते देखा। मैंने उन्हें उस टेस्ट सीरीज में खेलते हुए देखा। मैं WOW था।”