ICC Cricket World Cup 2019, Australia vs South Africa, Preview: Australia will look to retain top position on Imran Tahir’s last ODI

ऑस्ट्रेलियाई कोच जस्टिन लैंगर का मानना है कि जब टीम विश्व कप के मैच में दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ मैदान पर उतरेगी तो गेंद से छेड़छाड़ के लिए 12 महीने का बैन झेल चुके स्टीव स्मिथ और डेविड वार्नर पर कोई अतिरिक्त दबाव नहीं होगा।

गत चैंपियन ऑस्ट्रेलिया पहले ही सेमीफाइनल में पहुंच चुकी है लेकिन शनिवार को होने वाला ये मैच निर्धारित करेगा कि वो तालिका में शीर्ष पर पहुंचते हैं या नहीं ताकि अंतिम चार में मेजबान इंग्लैंड से भिड़ंत से बच सकें।

ऑस्ट्रेलियाई टीम के ये दोनों खिलाड़ी दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ केपटाउन टेस्ट में गेंद से छेड़छाड़ के कारण बैन हुए थे जिसमें उनके अलावा साथी कैमरन बैनक्रॉफ्ट पर भी बैन लगाया गया था। ये दोनों बैन से वापसी के बाद पहली बार दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ खेलेंगे।

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इंग्लैंड में दर्शकों ने विश्व कप के मैचों के दौरान स्मिथ और वार्नर की काफी हूटिंग की, जिनका ये बैन समाप्त होने के बाद पहला अंतरराष्ट्रीय टूर्नामेंट है। विश्व कप के शीर्ष स्कोरर में शामिल वार्नर फिर से पिता बने हैं। लैंगर अपने दोनों स्टार बल्लेबाजों की फार्म से खुश हैं। उन्होंने कहा, ‘‘वो ऑस्ट्रेलिया के लिए फिर से बेहतरीन क्रिकेट खेल रहे हैं।’’

रिकार्ड पांच विश्व कप जीत चुकी ऑस्ट्रेलियाई टीम इस चरण में प्रबल दावेदारों में शुमार नहीं थी और गेंद से छेड़छाड़ के प्रकरण के बाद बिखरी हुई दिख रही थी। लेकिन वो सेमीफाइनल के लिए क्वालीफाई करने वाली पहली टीम बनी।

लैंगर ने कहा, ‘‘केपटाउन के विवाद के बाद यहां तक पहुंने के लिए काफी कड़ी मेहनत की जरूरत होती है। ये ऑस्ट्रेलियाई क्रिेकट में बड़ा संकट था।’’

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दक्षिण अफ्रीका की टीम हालांकि अपने अभियान का अंत जीत से करने की कोशिश करेगी लेकिन उसके खिलाड़ियों के आत्मविश्वास को देखकर नहीं लगता कि ऐसा हो पाएगा जिससे इस बार भी टीम निराशाजनक तरीके से टूर्नामेंट खत्म करेगी।