India is my spiritual home, says Matthew Hayden
Matthew Hayden © IANS

बात जब ऑस्‍ट्रेलिया क्रिकेट की होती है तो मैथ्‍यू हैडन के योगदान पर बातचीत किए बिना ये खत्‍म नहीं हो सकती। हैडन ने साल 1993 में इंग्‍लैंड के खिलाफ मैनचेस्‍टर में खेले गए ODI से अपने करियर की शुरुआत की थी। मार्च 2008 में भारत के खिलाफ ODI में उतरकर उन्‍होंने अपने करियर का आखिरी अंतराष्‍ट्रीय मैच खेला। हैडन अपने करियर में 103 टेस्‍ट, 161 वनडे और नौ टी-20 मैच खेल चुके हैं, जिसमें उन्‍होंने कुल 40 शतक बनाए।

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भारत से हैडन का काफी जुड़ाव रहा है। साल 2008 से 10 तक उन्‍होंने चेन्‍नई सुपर किंग्‍स के लिए मैच खेले। वो तमिलनाडु प्रीमियर लीग के ब्रांड एंबेसडर भी हैं।
इंटरनेशनल बिजनेस टाइम्‍स से हैडन ने कहा, “भारत को मैं अपना आध्‍यात्मिक घर मानता हूं। निश्चित तौर पर मेरा आध्‍यात्मिक घर तमिलनाडु में ही है। मेरा तमिलनाडु के लोगों से काफी गहरा कनेक्‍शन बन गया है। भारत में मुझे सबसे ज्‍यादा दक्षिण भारत ही पसंद है। खासतौर पर यहां की ह्यूमिडिटी और समुद्र के पास का माहौल काफी पसंद है।”

हैडन ने बताया, “मैंने यहां का माहौल अपनी पत्‍नी और बेटी के साथ शेयर किया। दोनों पहली बार मेरे साथ यहां हैं। मेरी बेटी अपना 16वां जन्‍मदिन मना रही है। मैं पत्‍नी और बेटी के साथ भारत के लोगों से उनके बेहद अच्‍छे कनेक्‍शन को शेयर करना चाहता हूं।”