Ireland’s Kevin O’Brien to feature in Afghanistan Premier League
Kevin O’Brien (File Photo) © Getty Images

अफगानिस्‍तान प्रीमियर लीग (APL) की शुरुआत पांच अक्‍टूबर से यूएई में होने जा रही है। इस टूर्नामेंट में कुल पांच टीमों के बीच 24 मैच खेले जाएंगे। टूर्नामेंट के लिए अफगानिस्‍तान क्रिकेट बोर्ड ने अपनी सभी तैयारियां पूरी कर ली हैं। ऑयरलैंड के पॉल स्टर्लिंग और केविन ओ’ब्रायन भी इस टूर्नामेंट का हिस्‍सा होंगे। दोनों कांधार नाइट्स फ्रेंचाइजी की तरफ से एपीएल में खेलेंगे।

आईसीसी की आधिकारिक वेबसाइट से बातचीत के दौरान केविन ओ’ब्रायन ने कहा, “मैं कांधार नाइट्स की टीम में ब्रेंडन मैकुलम के अंतर्गत खेलने के लिए काफी उत्‍साहित हूं। मुझे पिछले सप्‍ताह ही एपीएल में खेलने का ऑफर मिला। लीग में खेलने का निर्णय लेने में मुझे महज चंद पल लगे। मैकुलम बेहद सकारात्‍मक सोच रखने वाले कप्‍तान हैं। भले ही बल्‍लेबाज हो या फिर गेंदबाज, वो सभी में आत्‍मविश्‍वास भरने के लिए जाने जाते हैं। मैं उनकी कप्‍तानी में खेलने के लिए काफी उत्‍साहित हूं।”

केविन ओ’ब्रायन ने कहा, “जिस टीम में मैं खेलने जा रहा हूं वहां वर्ल्‍ड क्‍लास खिलाड़ी खेलेंगे। ड्रेसिंग रूम में ऐसे खिलाड़ियों के साथ मैंच के दौरान माइंडसेट और अप्रोच के बारे में मुझे बहुत कुछ सीखने को मिलेगा। फ्रेंचाइजी क्रिकेट की सबसे अच्‍छी बात यही है कि आपको ऐसे खिलाड़ियों के साथ खेलने का मौका मिलता है जिनके साथ आप कभी एक टीम में खेलने के बारे में सोच भी नहीं सकते।”

पॉल स्टर्लिंग कुछ समय पहले तक इंग्‍लैंड काउंटी में मिडलसेक्‍स की तरफ से खेल रहे थे।आईसीसी की वेबसाइट से बातचीत के दौरान उन्‍होंने कहा, “टी-20 विश्‍व कप क्‍वालिफायर 2019 आने वाला है। ऐसे में आयरलैंड का खिलाड़ी होने के नाते एपीएल जैसे टूर्नामेंट में खेलना काफी फायदेमंद होगा। यहां खेलने से मिला तुजुर्बा आयरलैंड क्रिकेट को आगे बढ़ाने में भी मदद करेगा। हमने देखा है कि आईपीएल और बिग बैश लीग में खेलकर अफगानिस्‍तान के खिलाड़ियों ने अपने देश के क्रिकेट को काफी फायदा पहुंचाया है। हम भी कुछ ऐसा ही कर सकते हैं।”