WI vs AFG: Afghanistan eying first world cup victory in match against West Indies
Rashid Khan, carlos brathwaite

सेमीफाइनल की दौड़ से बाहर हो चुकी अफगानिस्‍तान आर वेस्‍टइंडीज की टीमें जब गुरूवार को मैदान पर उतरेंगी तो अफगानिस्तान की निगाहें विश्व कप में पहली जीत हासिल करने पर लगी होगी जबकि वेस्टइंडीज की टीम प्रतिष्ठा के लिये खेलेगी।

अफगानिस्तान ने वेस्टइंडीज की स्टार सुसज्जित टीम को पिछले साल हरारे में हुए विश्व कप क्वालीफायर में दो बार हराया था जिसमें क्रिस गेल, कार्लोस ब्रैथवेट और शाई होप शामिल थे।

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अब विश्व कप में कुछ बड़ी टीमों के खिलाफ शानदार प्रदर्शन के बाद अफगानिस्तान ने कई बार साबित किया कि उसे अब कमजोर टीम नहीं कहा जा सकता। उसने टूर्नामेंट में भारत, पाकिस्तान और श्रीलंका जैसी मजबूत टीमों को कड़ी टक्कर दी। ये सभी टीमें अफगानिस्तान के आक्रामक गेंदबाजी आक्रमण के खिलाफ जूझती नजर आयीं जिसमें मोहम्मद नबी, मुजीब उर रहमान और राशिद खान शामिल हैं।

वेस्टइंडीज के लिये यह टूर्नामेंट में तीसरी बार हुआ जब वह जीत के करीब पहुंची और हार गयी। सोमवार को श्रीलंका के खिलाफ मैच से पहले वह मौजूदा चैम्पियन ऑस्ट्रेलिया को हराने का मौका गंवा बैठी और न्यूजीलैंड के खिलाफ कार्लोस ब्रैथवेट मैच विजयी छक्का जड़ने से चूक गये।

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वेस्टइंडीज के कप्तान जेसन होल्डर ने श्रीलंका से हारने के बाद कहा, ‘‘यह देखना निराशाजनक है कि कई मैचों में जीत के करीब पहुंचने के बावजूद जीत नहीं पाये।’’ दोनों टीमें सेमीफाइनल की दौड़ से बाहर हो चुकी हैं और अफगानिस्तान की टीम अंक तालिका में निचले जबकि वेस्टइंडीज उससे एक स्थान ऊपर है।

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पहले दो विश्व कप 1975 और 1979 में जीतने वाली वेस्टइंडीज ने शुरूआती मैच में पाकिस्तान को हराकर शुरूआत की थी लेकिन उसे लगातार सात मैचों में हार का मुंह देखना पड़ा। अंतिम मैच में जीत बड़े टूर्नामेंट से बाहर जाने से पहले अच्छी होगी।