Hampshire signs Dimuth Karunaratne for the first half of 2019 county season
Dimuth Karunaratne © AFP

लंबे समय से काउंटी क्रिकेट खेलने का सपना देख रहे श्रीलंकाई बल्लेबाज दिमुथ करुणारत्ने की ख्वाहिश आखिरकार पूरी होने जा रही है। करुणारत्ने ने 2019 काउंटी सीजन के पहले भाग के लिए हैम्पशायर क्लब के साथ डील साइन की है। करुणारत्ने काउंटी चैंपियनशिप के साथ हैम्पशायर के लिए वनडे प्रतियोगिता में भी खेलेंगे।

करुणारत्ने ने इस बारे में कहा, “काउंटी चैंपियनशिप में खेलना हमेशा से मेरा सपना रहा है और हैम्पशायर जैसे काउंटी क्लब से जुड़ने से ज्यादा खुशी और क्या हो सकती है। मैं 2018 की सफलता को आगे बढ़ाते हुए हैम्पशायर के भविष्य में अहम भूमिका निभाने के लिए तैयार हूं।”

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30 साल के करुणारत्ने के लिए पिछला साल वाकई अच्छा रहा था। इस श्रीलंकाई खिलाड़ी ने पिछले 12 महीनों में खेले 11 टेस्ट मैचों की 22 पारियों में 42.28 की औसत से कुल 888 रन बनाए। जिसमें एक शतक और आठ अर्धशतकीय पारियां शामिल हैं। करुणारत्ने की कोशिश होगी कि हैम्पशायर के लिए भी वो इसी तरह का प्रदर्शन कर पाएंगे।

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हैम्पशायर क्रिकेट के निदेशक जाइल्स व्हाइट,ने कहा, “हम सीजन के पहले हिस्से के लिए दिमुथ के हमारे साथ जुड़ने से खुश हैं और वो हमारे समूह के लिए क्या नया करते हैं, ये देखने के लिए हम उत्साहित हैं। वो अच्च श्रेणी के खिलाड़ी हैं और पिछले कुछ महीनों में हमने उनका गुणवत्ता देखी है। ना केवल शीर्ष क्रम के सलामी बल्लेबाज बल्कि दक्षिण अफ्रीका में श्रीलंका क्रिकेट की ऐतिहासिक जीत के लीडर के तौर पर भी। हम क्लब में दिमुथ का स्वागत करने का इंतजार कर रहे हैं।”