Tim Paine: Steve Smith is going to come back so someone is going to miss out
टिम पेन (AFP Photo)

ऑस्ट्रेलियाई कप्तान टिम पेन का मानना है कि स्टीव स्मिथ की वापसी एशेज सीरीज में निर्णायक साबित हो सकती है। लीड्स में ऑस्ट्रेलियाई टीम अर्न ट्रॉफी रीटेन करने के बेहद करीब थी लेकिन बेन स्टोक्स की शतकीय पारी ने मैच का रुख पलट दिया और सीरीज 1-1 की बराबरी पर आ गई।

जोफ्रा आर्चर की गेंद गर्दन पर लगने के बाद कन्कशन की वजह से स्मिथ को लीड्स टेस्ट से बाहर बैठना पड़ा था। एजबेस्टन टेस्ट में लगातार दो शतक जड़ने वाले स्मिथ ने लॉर्ड्स टेस्ट की पहली पारी में भी 92 रन बनाए थे। स्मिथ की मौजूदगी का एशेज सीरीज पर इतना ज्यादा प्रभाव है कि उनके प्लेइंग इलेवन में ना होने पर ऑस्ट्रेलिया टीम के लीड्स में जीतने की संभावनाओं को शून्य करार दिया गया था। कप्तान पेन भी इस बात को मानते हैं।

उन्होंने कहा, “स्टीव स्मिथ के ना खेलने पर, मुझे नहीं लगता कि हमें वो मैच जीतने का मौका भी दिया गया था। मुझे लगता है कि ज्यादातर लोगों ने हमें उस मैच से बाहर मान लिया था, इसलिए हम सही दिशा में जा रहे हैं।”

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चौथे मैच के लिए स्मिथ की वापसी पर ऑस्ट्रेलियाई कप्तान ने कहा, “स्टीव स्मिथ वापस आएगा और खेलेगा। इसलिए जाहिर है कि पिछले टेस्ट में से किसी को बाहर जाना होगा। इस बात में कोई शक नहीं है। विश्व का सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाज आपके बल्लेबाजी क्रम में वापस आ रहा है।”

हालांकि पेन ने साफ नहीं बताया कि स्मिथ की वापसी पर किस खिलाड़ी को प्लेइंग इलेवन से बाहर किया जाएगा। शायद कप्तान और टीम मैनजमेंट डर्बीशायर के खिलाफ चल रहे तीन दिवसीय अभ्यास मैच के खत्म होने का इंतजार कर रहे हैं।

इस बीच पेन ने जोर देकर कहा कि ऑस्ट्रेलिया हेडिंग्ले में मिली करारी बार से आगे बढ़ चुकी है। उन्होंने कहा, “हमने ईमानदारी से काफी बातचीत की और स्वीकार किया कि टीम और खिलाड़ियों से गलतियां हुईं लेकिन हम उसे पकड़कर नहीं बैठ सकते। हम आगे बढ़ चुके हैं, हम मैनचेस्टर के लिए तैयार हैं।”

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लीड्स टेस्ट के आखिरी दिन ऑस्ट्रेलियाई टीम से कई गलतियां हुईं और स्टोक्स इनमें से ज्यादातर के केंद्र में थे। मार्कस हैरिस से स्टोक्स से स्टोक्स का आसान सा कैच छूटा। वहीं नाथन लियोन ने जैक लीच को रन आउट करने का मौका गंवाया।

जिसके बाद लियोन के ओवर में एलबीडब्ल्यू आउट होने के बावजूद स्टोक्स को अंपायक जोएल विल्सन से जीवनदान मिला। हालांकि इसके लिए कुछ हद तक कप्तान पेन जिम्मेदार थे, जिन्होंने पैट कमिंस के ओवर में लीच के खिलाफ रीव्यू का इस्तेमाल किया, जबकि वो साफ तौर पर नॉट आउट थे। अपनी गलती मानते हुए पेन ने कहा, “अपने मौकों को बचाकर रखना एक अच्छी शुरुआती होगी।”

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स्पिन गेंदबाज लियोन के बारे कप्तान ने कहा, “मुझे लगता है कि केवल पिछले दो मैचों में लियोन उसे (स्टोक्स) को 6-7 बार आउट कर देता, अगर हम कैच पकड़ते और एलबीडब्ल्यू का रीव्यू लेते। लियोन उसके खिलाफ हमारा अहम हथियार है लेकिन वो विश्व-स्तर का खिलाड़ी है। वो गेंदबाजों को दबाव में डालता है और उनके साथ कप्तान को ऐसी फैसले लेने पर मजबूर करता है जो वो आमतौर पर नहीं लेते। वो इंग्लैंड का अहम हथियार है और आगामी मैचों में हमें उसे रोकना होगा।”